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유동환의 생활경제칼럼
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세계 속의 미합중국 대통령(9)-마튼 밴 뷰런(2)
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1836년 대선

8년간 공격적인 잭슨 대통령의 제1인자로 정치활동을 한 약삭빠른 밴 뷰런은 잭슨의 마음을 사로잡아 민주당의 전폭적인 지지를 받고 대통령 후보가 되었다. 민주공화당의 분열로 파생된 위그당은 후보경선 통합이 되지 않아 대니얼 웹스터, 휴 러슨 와이트, 윌리엄 헨리 해리슨, 윌리 P 맹검 4명의 후보가 대선에 뛰어들었다.

 

밴 뷰런은 잭슨의 정책을 따라 연방은행 폐쇄, 노예해방반대, 원주민 축출의 선거유세를 강화하여 1836년 12월 7일 선거인단 170개의 표를 얻고 50.8 %의 지지율로 미합중국 8대 대통령에 당선되었다. 미 역사상 처음으로 비 영국계 대통령이 되어 네덜란드계 미 정착자들의 환호를 한 몸에 받았다.

 

대통령 임직(1837년 3월 4일-1841년 3월 4일)

밴 뷰런은 부통령에 당선된 리처드 멘토어 잔슨과 조을 라버츠 포인세트 국방장관을 제외하고 잭슨 정부의 내각을 인수받은 대로 지켜 나갔다. 밴 뷰런은 정기적인 각료회의를 통해 부서 장관들의 의견을 수렴했다. 그리고 그들은 잭슨의 영향력을 받았다. 재혼을 하지 않은 밴 뷰런은 큰며느리 얀젤리카 싱글턴이 백악관 영접을 맡게 하였다.

 

1837년 경제공황(1837-1840)

밴 뷰런의 대통령 취임식이 끝난 지 2달 후 미국의 은행들이 문을 닫기 시작하면서 1837년 경제공황이 미합중국을 휩쓸었다.

 

1819년 경제공황(1819-1821)과 1837년 경제공황의 공통점은 폭풍 전 조용한 바닷물결 같은 경제호황으로 인해 시중에 종이돈이 넘쳐흘러 서부개척으로 인한 토지구매가 투기사업으로 변신하고 유럽을 향한 수출품목이 발목을 잡히면서 경제가 침체되는 경제주기를 맞은 것이다.

 

1819년 공황은 경제호황으로 융자를 쉽게 내준 시중 은행들이 제2차로 세워진 중앙은행이 융자에 족쇄를 조이고 융자금을 환수하려 하자 돈이 흐르지 않게 되었고 은행이 발행한 신용장에 불과한 종이돈을 믿지 못하는 시민들은 은행으로 달려가(Bank Run) 종이돈을 금이나 은으로 바꾸려 하자 금은이 바닥이 난 시중은행들이 문을 닫게 되었지만 경제가 풀리면서 중앙은행이 종이돈을 풀어 2년 후 경제반등이 가능했다.

 

1819년 공황으로 토지를 잃은 백인들은 선거권까지 없어진 빈민이 되어 중앙은행에 대한 원성이 하늘을 찌를 정도였다. 원래 중앙은행을 폄훼했던 잭슨은 상원을 통해 이들이 선거권을 갖게 하면서 중앙은행 폐쇄를 선거공약 중 하나로 걸고 그와 동조하는 밴 뷰런의 지지에 힘입어 대통령에 당선되었다.

 

반면에 1837년 공황은 잭슨이 중앙은행을 폐쇄했기 때문에 뉴욕시 대형은행을 포함한 각주에 산재한 시중은행들이 한 순간에 Bank Run으로 대부분 문을 닫게 되었고 3년 후 유럽의 경제반등으로 경제회복을 할 기회가 있었으나 돈을 풀 수 있는 중앙은행이 없어 돈이 돌지 않아 1850년 캘리포니아 골드 러쉬로 인한 금광채광으로 붐이 날 때까지 장기간 경제침체를 맞게 되었다. 미 역사상 1837년 공황은 1929년 세계 대공황 다음가는 경제침체로 기록되고 있다.

 

중앙은행 환원의 압박을 받은 밴 뷰런은 1841년 미합중국의 재무성을 독립기관으로 만들고 필요한 종이돈을 시중 대형은행들이 발행하게 하였으나 시중 은행들이 필요한 돈을 융자할 수 있는 중앙은행의 역할은 할 수 없었다. 그리고 밴 뷰런 정부가 경제활성화를 위해 할 수 있는 정책은 없었다.

 

20% 실업률로 굶주린 시민과 파산한 농장이나 상공업 자영업자들은 약탈자로 변했다. 특히 서부와 남부지역이 더 큰 타격을 받았다. 공황 중에 태어난 유아들은 영양실조로 성장 후 평균키가 공황 전후 시민보다 5 cm 작았다.

 

1837년 공황으로 걸인이 된 백인 유권자들은 잭슨을 원망하게 되었고, 밴 뷰런은 1840년 대선에 참패를 하게 되었다. 잭슨을 도와 중앙은행을 없앤 자업자득이었다.

 

참고로 중앙은행의 절대적인 필요성은 알렉산더 해밀턴에 의해 제안되어 워싱턴정부가 채택하였고 미합중국이 금융으로 세계패권 국이 될 수 있는 반석을 만들었다.

 

잭슨에 의해 없어진 중앙은행은 1917년이 돼서야 연방준비은행으로 자리를 잡게 되어 오늘에 이르렀고, 미 달러의 기축통화 위치를 유지하고 있다.

 

1917년 연준 부총재를 지낸 폴 와버그는 1917년 연준인 국가의 중앙은행을 다음과 같이 정의했다. ‘은행을 위한 은행에 의한 은행의 중앙은행’. (다음 호에 계속)

 

 

 

 

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